gerbie: (booshop)


Bas Haring – Het aquarium van Walter Huijsmans

Haring is een van de redenen dat het Wetenschapskatern in de Volkskrant op zaterdag niet ongelezen op de oud papier stapel gaat. De meeste artikelen gaan ver over mijn hoofd, de vacatures zijn voor mij niet relevant, maar de column van Bas Haring (en voorheen van Theo Jansen) is altijd de moeite waard.

Als modern filosoof wordt hij natuurlijk geacht anders naar het leven te kijken dan de meeste van ons doen, maar hij weet op de een of andere manier altijd weer een geweldige invalshoek te vinden, die de lezer, mij dus, aan het denken zet.

In de maand van de filosofie (ik wist niet dat die maand bestond, maar blijkbaar wel) verscheen dit boekje van Haring. Een essay waarin hij twee belangrijke vragen probeert te beantwoorden. Als eerste is er de vraag ‘Waar komt onze zorg voor de toekomst toch vandaan?’, daarna ‘Waarom is het erg als we het regenwoud verpesten?’ Twee goede vragen, waarop nooit een simpel antwoord te vinden is.

Haring pakt de meest voordehandliggende antwoorden en analyseert ze grondig. Zo komt hij bij goede en foute antwoorden, al zou hij geen filosoof zijn als hij niet kanttekeningen bij deze antwoorden wist te maken.

Leuk essay van een leuke schrijver. Geweldige titel ook. Toch maar eens op zoek naar boeken van de goede man.

Quote: “Stel dat ik één iemand gelukkig kan maken, hoe kies ik dan tussen mijn eigen kind, de overbuurvrouw, een jongen uit Zimbabwe of Hendrik-Jan die in 2078 geboren wordt in Alkmaar? Ik zou niet kunnen kiezen.” (blz. 30)

Nummer: 09-020
Titel: Het aquarium van Walter Huijsmans
Auteur: Bas Haring
Taal: Nederlands
Jaar: 2009
# Pagina’s: 120 (4396)
Categorie: Filosofie
ISBN: 978-90-477-0171-2

gerbie: (booshop)


Ed McBain – Jigsaw

An 87th precinct mystery, it says on the front page. Two men were found dead. They killed each other simultaneously. One used a gun, the other a knife. The most important clue was a piece of a picture in the hand of one of the two victims.

Soon more pieces show up. Like a jigsaw, the police needs all pieces to know what this is about. In the meantime more people are being killed. Will the police find out before the killing stops?

I like McBain’s books. They are easy and clear. One knows that in the end the mystery will be solved, even though several victims will not live to tell. One dimensional, but that also makes for a light read.

Quote: “There’s nothing like a little homicide to give an investigation a shot in the arm. Or the chest, as the case may be. Albert Weinberg had been shot in the chest at close range with .32-calibre pistol.” (p.82)

Number: 09-019
Title: Jigsaw
Author: Ed McBain
Language: English US
Year: 1970
# Pages: 159 (4276)
Category: Whodunit
ISBN: 0-330-23172-3

Last.fm

May. 16th, 2009 09:27 pm
gerbie: (Picton)
Who knows the real reason why Last.fm suddenly decides to change into a paysite? I don't believe their reasons.

And with me quite a few others.

So what's the alternative? Blip hasn't really managed to allure me either...
gerbie: (booshop)


Julia Alvarez – Saving the world (09-018)

Sometimes over five hours in a train on one day can be a burden, sometimes it doesn’t matter at all. To me, a good book can make a difference. This was the book I had with me when I ended up crossing the country twice in a train.

Alvarez wrote the impressive ‘In the time of butterflies’, shortly after I spent a year in her native country, the Dominican Republic. Every book she has written since has a Dominican twist in it somewhere. Not a good sign for the author: I didn’t even know she had written this book, until I bumped into it in the discount store.

There are two stories in this one novel. One in the present tense, in America and the Dominican Republic, one in the past tense, in Spain and Puerto Rico mainly. The obvious intention is that the reader has to see the similarities between the two stories. In both stories, in 2006 and 200 years before that, people try to save the world, do what is right in their opinion. In both stories the world isn’t ready for the visionaries.

The main character, who does seem a bit autobiographical to me, is reading about the historic journey, with a lot of orphans saving the world through an inventive vaccination programme. Her husband in the meantime is battling the modern day plague; AIDS is the name, in her native country, the Dominican Republic. She remains alone in the USA, trying to write a novel that was due, but is nowhere to be found in her head and sees her husband travelling to her native country. The world seems upside down.

The stories kept me awake during a long journey, I was happy to read another Alvarez-novel, but it never was near the excellence of her first novel.

Quote: “What had I done? I was responsible for each and every one of these innocent children! How vulnerable they suddenly seemed: Juan Antonio was coughing and had a snotty nose, Pascual complained that he was hungry and even the little rascal Francisco seemed pale and anxious.” (p.81)


Number: 09-018
Title: Een betere wereld (Orig.: Saving the world)
Author: Julia Alvarez
Language: Dutch (Orig.: English US)
Year: 2006
# Pages: 432 (4117)
Category: Fiction
ISBN: 90-245-5527-2
gerbie: (booshop)

En dan is mijn LiveJournal soms toevallig ineens erg actueel: Verhulst wint Libris prijs! Laat ik dat boek nu net vorige maand gelezen hebben en laat het boek dan, geheel volgens mijn chronologische volgorde, ook nog eens aan de beurt zijn voor een eigen recensie...

09017Dimitri Verhulst – Godverdomse dagen op een godverdomse bol (09-017)

Voor je het weet zit je gefascineerd te lezen in dit boek. Nu lezen de meeste boeken van Verhulst als een trein, maar dit boek is toch duidelijk anders. De geschiedenis van de wereld door de ogen van een Vlaams schrijver. Niet een simpel onderwerp. Niet een voordehandliggende keuze. Moet je in het Darwinjaar een discussie voeren die al tig keer gevoerd is? Verhulst laat het allemaal naast zich liggen en vertelt gewoon zoals het is. In zijn ogen dan. En daar zitten hele rake observaties tussen.

Die observaties maken het boek de moeite waard. De soms goed verstopte, maar meestal er dik bovenopliggende meningen van Verhulst zeggen iets over zijn wereldbeeld. En dat is niet altijd vrolijk. Maar dat is ook weer niet vreemd, want de mensheid doet natuurlijk veel vreemde dingen die moeilijk te begrijpen zijn. Toch had ik halverwege het boek een gevoel dat ik het wel begreep. Dat ik de rest van het boek niet perse hoefde te lezen om te weten hoe Verhulst er over dacht.

Toch ben ik blij dat ik het wel heb uitgelezen. Een paar stekende opmerkingen in de tweede helft van het boek had ik niet willen missen. Al met al een leuk boek dus, al heb ik van andere boeken van Verhulst meer genoten.

Quote: “Zij die beweren dat de schepping van alle zichtbare en stoffelijke dingen niet het werk van god kan zijn: op brandstapel! (..) Hetzelfde lot staat de stumpers te wachten die de geloofsregels in begrijpelijke volkstaal lezen, diegenen die de weelde van de prelaten en de geestelijken hekelen. ’t Geeft de doodstraf aan wie tegen de doodstraf is.” (Blz. 106)

Nummer: 09-017
Titel: Godverdomse dagen op een godverdomse bol
Auteur: Dimitri Verhulst
Taal: Nederlands (Vlaams)
Jaar: 2008
# Pagina’s: 186 (3685)
Categorie: Fictie
ISBN: 978-90-254-2953-9

gerbie: (Default)


War monuments allways tell a story. Sometimes even more than the story it intends to tell. In Isandhlwana a monument commemorates the 1879 battle in the Anglo-Zulu war. Just outside the village, everywhere against the hill one sees heaps of white stones. Every spot indicates the place an Englishmen was killed. Simple, yet very impressive.

Apart from that, obviously one also encounters the monuments with the placards with names. And so the visitor reads the names of those killed in Isandhlwana, also somebody who died in the next village, Rorke's drift. But what about the others?

According to what I can read they died of fever in another town called Helpmakaar (beautiful African name btw, translated it would be 'Help each other '). Not as heroic is it? Corporal Chaddock and his men were suffering in a tent probably, while others fought against the Zulu's. I try to imagine the scene. At some point in 1879 his family back home got a message that he had passed away. What did they tell them? He died of fever or did they make up a heroic story about a battlefield? Did a (great)grand child of him visit the battlefields half a century later and saw this monument? How do they remember him, as a hero killed by a Zulu or as a loser who died away from the battle?

gerbie: (booshop)


P.F. Thomése – J.Kessels: The Novel

Zelden las ik twee boeken van dezelfde auteur opeenvolgend die zo verschillend zijn als de eerste twee boeken die ik las van Frans Thomése. Het ingetogen, diepe, autobiografische, extreem trieste Schaduwkind en deze laatste roman, slapstickachtige, humorvolle, in volle vaart, een reisverhaal over J.Kessels een romanfiguur gebaseerd op een vriend van Thomése met dezelfde naam.

Tijdens een voorleesavond van Hard Gras had ik al fragmenten uit deze roman gehoord, tijdens de boekenweek was ik blij het boek te kunnen bestellen en bijna tegen mijn gewoonte in (eerst in de kast zetten en dan zien wanneer ik tijd er voor heb), las ik het boek vrijwel meteen nadat ik het ontvangen.

En daar had ik geen seconde spijt van. Een avonturenroman, dat ook een stripverhaal had kunnen zijn (Gerrit de Jager verzorgde niet voor niets de omslag), zo beeldend is het beschreven. Het kan ook een prachtige film zijn. Ik zie Michiel Romeyn zo de hoofdfiguur spelen, voorin zijn oude Toyota, luisterend naar obscure Amerikaanse singer-songwriters.

De beschrijving van de voetbalwedstrijd van Sankt Pauli is zo geweldig dat een bezoek aan die club, toch al op mijn verlanglijstje, een stuk is gestegen. Wat nou San Siro, Maracana of Camp Nou. Ik ben er geweest, maar is het net zo leuk als het Millerntorstadion? Na de Bombonera denk ik dat dit stadion snel aan de beurt is. En aangezien Buenos Aires niet om de hoek ligt, zou het nog wel eens eerder kunnen zijn.

Het verhaal zelfs is niet eens zo geniaal, maar de gedachtespinsels van de schrijver, die als ik-figuur de belangrijkste bijrol speelt, zijn erg leuk om te lezen. De gebeurtenissen, onvermijdelijk als in een goede road-movie, volgens elkaar in razend tempo op, voor we het weten zit ik als lezer al in een nieuwbouwwijk van Breda, waar de ik-figuur zijn hele puberteit ineens lijkt te herleven.

Schitterend boek. Ik ben wel erg benieuwd of andere boeken van Thomése op 1 van de 2 door mij gelezen boeken lijken of dat er misschien wel een tussenweg bestaat. De humor gecombineerd met diepgang. De snelheid afgewisseld met ernst. Oftewel, wie is nou de echte Frans Thomése?


Nummer: 09-016
Titel: J.Kessels: The novel
Auteur: P.F. Thomése
Taal: Nederlands
Jaar: 2009
# Pagina’s: 223 (3499)
Categorie: Fictie
ISBN: 978-90-254-3144-0

gerbie: (map)

Probably the only club with its own hotel, at least at this level. Estonian Second Division. The stadium called Linnastaadion does have its own site as well. And it can be found on Worldstadions, apparently it fits 2000 bezoekers. On this rainy autumn afternoon I am the only one.

Photobucket
 



Footy around the world. An irregular series about football stadiums, pitches and fields all over the world.

gerbie: (cycling)

Peter Winnen – Windbreker en andere verhalen

Tijdens elke editie van ons jaarlijkse wielerweekendje, zoek ik altijd op de plank wielerboeken een leuk boek uit voor tijdens dat weekend. Ik ben de enige lezer, maar dat maakt me niets uit. Voor ik mijn oogleden definitief laat zakken, wil ik een paar letters lezen. Al is het maar een bladzijde. Zelfs als ik diep in het glas heb gekeken (meestal wel meer glazen overigens), doe ik een poging. Dit jaar viel het mee op zaterdagavond, dus kon ik een paar columns van Winnen lezen. Uitlezen gebeurt meestal op de terugweg. Drie uur autobaan, het weekend is eigenlijk voorbij, we moeten alleen nog maar naar huis. Terwijl het op de heenweg altijd druk is in de auto, met vooruitblikken, sterke verhalen, commentaar op alles en nog wat, is de terugweg meestal rustig. Ideaal voor een paar korte verhalen, wat columns, even een kwartiertje doezelen en dan weer verder.

Winnen is een bijzondere sporter. Ooit twee maal winnaar van de etappe naar de Alpe d’Huez, tegenwoordig beter bekend als schrijver van sportcolumns, vooral in het NRC. Een ouderwetse romanticus soms, maar ook een pragmaticus. Iemand met een originele kijk op de sport, vooral zijn vertrouwde wielersport. Hij stapt zelfs nog regelmatig op de fiets, vooral omdat hij niet wil afgaan wanneer hij in Ethiopië als vrijwilliger de lokale wielrenners van tips voorziet. Regelmatig vroeg ik op de zondag van de Ronde van Vlaanderen even de aandacht van mijn medereizigers om een zin te mogen voorlezen. Winnen schrijft soms poëtisch, soms grappig, maar altijd leuk om te lezen.

Na zijn meesterwerk ‘Van Santander naar Santander’ (Mijn recensie), had ik na een aantal bundels het idee dat Winnen eigenlijk een beetje uitgekakt was, deze bundeling bewijst mij het tegendeel. Winnen is nog steeds scherp en schrijft nog altijd geweldige columns, die niet alleen in de krant, maar ook later in een verzameling als een huis overeind staan.

Quote: “Ik was de navigator, een gedetailleerde landkaart lag op schoot. Toen verdwaalden we in de dichte mist. (..) Op zeker moment hield het asfalt op, maar Dirk wilde van geen omkeren weten. Hobbelend over een ezelspad braken we door de wolken en bereikten de top. (…) Een wolkenkleed strekte zich beneden ons uit. ‘Zeg nou zelf, dit is toch wel een voedselvergiftiging waard,’ zei Dirk. En zo was het.” (Blz. 35)

Nummer: 09-015
Titel: Windbreker en andere verhalen
Auteur: Peter Winnen
Taal: Nederlands
Jaar: 2008
# Pagina’s: 175 (3276)
Categorie: Sport (Wielrennen)
ISBN: 978-90-6005-725-4

gerbie: (Default)
Helaas het enige nummer van deze geweldige band dat ik op deze site terugvind.

Profile

gerbie: (Default)
gerbie

May 2009

S M T W T F S
      1 2
34 5 6 7 89
10 11 1213 1415 16
171819 202122 23
24252627282930
31      

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 26th, 2017 05:19 am
Powered by Dreamwidth Studios